Oorsprong

Wist u dat Curaçao ooit begon op de plek waar nu Paaseiland in de Grote Oceaan ligt? Lang lang geleden toen de wereld nog niet was gevormd zoals die er nu uitziet, bewoog een stuk steen langs de kust van Zuid Amerika, tussen Noord en Zuid Amerika door (was toen nog open) en kwam tot stilstand voor de kust van Venezuela, de huidige plek. Hier kwam het gesteente met vulkanisch gesteente boven water en werd geteisterd door wind, zee en zon om gevormd te worden tot wat het nu is. Daarnaast hebben de Spanjaarden, Engelsen en Nederlanders hun heerschappij op het eiland uitgeoefend sinds 1499 en sporen achtergelaten op het eiland. Peter Stuyvesant is ook bestuurder geweest van Curaçao, voordat hij naar Nieuw Amsterdam (New York) vertrok. Fort Amsterdam in Punda is hier ook een overblijfsel van, daar waar nog steeds onze regering zetelt.

Sinds 10-10-2010 is Curaçao een apart land binnen het Koninkrijk der Nederlanden.

 

Voor meer info:

Natuur Historisch Museum, Santa Rosaweg 10

Kura Hulanda museum, Klipstraat Otrabanda

Curaçaos museum, Otrabanda

Kunuku house, bij landhuis Ascension

Playa Manzalina, Bed&Meet.com

 

Kokosnoot

 

Aan de kokospalm groeien kokosnoten. Het is eigenlijk geen noot maar een steenvrucht, dus past het in het dieet bij een notenallergie. Per palm groeien ongeveer 80-100 kokosnoten per jaar die geoogst kunnen worden. Na 7 jaar geeft een kokosnootpalm vruchten en dat gaat zo’n 60 jaar door. Een kokosnootpalm kan tot wel 30 meter hoog worden. De noot kan voor veel dingen gebruikt worden. Natuurlijk het vocht, kokoswater, het vruchtvlees, de kokos, maar ook de harde schil voor bekers en muziekinstrumenten, meubels of de buitenste bast voor touw, borstels en matten.

De kokos is rijk aan verzadigde vetten. Die kan eruit gehaald worden om als kokosolie verder te gaan. Met de olie kan je bakken, als massageolie gebruiken, bij huid-, haar-, lip verzorging of gebruiken bij insectenbeten. Bij het verkrijgen van de olie (verwarming methode) ontstaat een bruin rest product wat heel goed in de granola te gebruiken is.

Ook kan het geraspt met water worden gemengd zodat kokoscreme en kokosmelk ontstaat. Met kokosmelk kan je ijs maken, rijst in koken, slagroom maken. Als de olie en water uit het kokos gehaald is, kan er van het restant (glutenvrij) meel gemaakt worden.

Van de kokosnoot kan ook wijn of bier gemaakt worden.

Je zal vanaf nu heel anders naar een kokosnoot kijken!!

Curacao, 20 augustus 2019
Appartementenverhuur Bed en Meet.

 

Flamingo

 

De flamingo is heel lang als ooievaar-achtige bestempeld. Door DNA sequencing is echter gebleken dat hij nauw verwant is met de futen en wat verder ook met de duiven.

Flamingo’s leven voornamelijk is ondiepe zoutachtige omgevingen. Op Curaçao en Bonaire zie je ze dan ook in de zoutpannen. Dit is de Rode Flamingo. Omdat ze in deze zoute wereld leven, hebben ze weinig concurrentie. Flamingo’s eten kreeft-achtingen, kleine waterdieren en algen, waar een hoge concentratie caroteen in zit. Hier komt hun roze kleur vandaan. Ze zijn tussen de 1.50 en 1.75 meter groot.

Flamingo’s staan bij voorkeur op 1 poot. Dan zijn ze het beste in balans, zakken ze enigszins weg in de modder, maar kunnen zich dan met hun andere poot omhoog drukken. Ook kunnen ze zodoende beter hun temperatuur reguleren. Op deze manier kost het staan ze nagenoeg geen energie. De knobbel halverwege de poot is niet de knie, maar de enkel.

Nog een weetje extra: weet je waarom flamingo’s niet hun andere poot intrekken? Dan vallen ze om…..

Flaminngo's Jan Kok, Bed&Meet.com

 

Kadushi

De Kadushi is een zuil cactus die alleen op Curaçao voorkomt. De onderkant is ver-hout en kan tot wel 40 cm in diameter worden. Het wordt lokaal gebruikt om stijfheid en vermoeidheid in de gewrichten te bestrijden. Daarnaast werden uit het hout vroeger lepels, kozijnen bedden kisten en tafels gemaakt. Ook kan het gegeten worden in een soep (met garnalen en andere schelpdieren, varkensstaart en gezouten vlees); de doornen worden verwijderd, de buitenste schil eraf gehaald en het zachte deel kan gebruikt worden voor consumptie. De soep kan worden gegeten met funchi, een maisgerecht.

 

Trupial

Op Curaçao is deze opvallende vogel vaak te zien, de oranje Trupial (Icterus icterus). Het is een vogel die in Colombia, Venezuela en de ABC eilanden voorkomt. Ook is het de nationale vogel van Venezuela.  Je hoort zijn aanwezigheid duidelijk aan zijn gezang en als je hem dan ziet, is zijn lijf fel oranje, kop, vleugels en staart zwart. Het is dan ook een zangvogel. Zo mooi als dit klinkt, zo wreed kan hij zijn als het op broeden aankomt. Hij maakt geen eigen nest, maar gebruikt een verlaten nest of jaagt de ‘bewoner’ eruit en eet daarbij eerst de eieren op. Verder eten ze vruchten en insecten.

 

Zeeschildpad

Er zijn 7 verschillende soorten zeeschildpadden. 2 Daarvan kan je op Curaçao regelmatig tegenkomen, de groene zeeschildpad (ook wel oneerbiedig de soepschildpad genoemd) en de karetschildpad. Zeeschildpadden zijn bedreigde diersoorten en daarom moet je ze vooral niet aanraken. Dat klinkt raar, maar op Curaçao kan je inderdaad zo dichtbij de schildpadden zwemmen!! Dus neem altijd je snorkel mee als je in zee wilt gaan zwemmen, want je kan ze zomaar tegenkomen. Op westpunt is die kans helemaal groot; bij een visafslag op playa Grandi weten de schildpadden dat visresten daar in het water terug worden gegooid en komen ze heel dichtbij. Zelfs vanaf de steiger kan je ze zien, maar ze snorkelend zien of zelfs tijdens een duik in 3D is nog spannender! Langs de hele kust kan je de zeeschildpadden tegenkomen. Tip voor advanced duikers: Turtle eiland in de Caracasbaai!

Vrouwtjes komen terug naar het strand waar ze geboren zijn om eieren te leggen en dat doen ze ook op Curaçao en klein Curaçao. De See Turtle Conservation Curacao spot de stranden op zoek naar nesten, zodat deze gemarkeerd kunnen worden en dus beschermd. Tegelijkertijd ruimen ze de rommel op van het strand, wat mensen helaas nog steeds achterlaten. Plastic is niet goed voor de natuur en ook niet voor de zeeschildpadden. Credo is dan ook: gooi je eigen rommel in de vuilnisbak of neem het mee naar huis om daar weg te gooien.

turtle

 

Warawara

De grootste roofvogel van Curaçao is de Warawara. Dat is zijn Papiamentu naam, hij is breder bekend als Caracara. Over breed gesproken, zijn spanwijdte is 120 cm! Hij is belangrijk voor het natuurlijke evenwicht in de natuur. Hij eet muizen en hagedissen en soms een kadaver van een dode geit. Hij bouwt zijn nest tussen zuilcactussen. Op een zuilcactus kan je hem ook mooi zien zitten om een mooie foto te maken! Deze roofvogel komt voor tussen de VS en de Falklandeilanden voor de kust van Argentinië. Zeker als je op Banda Bou naar Westpunt rijdt, zie je ze vrijwel zeker, maar ook op Banda riba (oostkant van het eiland) zie je ze regelmatig.

 

Verkeersregels

Zijn er verkeerregels op Curaçao? Jazeker!! Maar ze wijken in de praktijk wel wat af van de Nederlandse. We rijden rechts en de meeste auto’s hebben een stuur aan de linkerkant. Maar let op, er rijden toch best wel wat auto’s rond met het stuur aan de rechterkant. Maximum snelheid op de rondweg om de St Annabaai is 80 km/h. De meeste andere wegen is het 60 km/h en in de woonkernen 40 km/h. Er wordt gecontroleerd, maar niet vaak. De wegen zijn niet altijd in goede staat, ook een reden om de snelheid op aan te passen. Doorgaande wegen hebben voorrang op zijwegen. Maar meestal wordt er geritst en wordt je er makkelijk tussengelaten. Vaak seint de auto die je ertussen laat met zijn lichten, en toeter jij terug als bedankje. Dat werkt meestal heel soepel. Rood licht is stoppen. Groen is doorrijden, maar zorg dat je zeker weet dat het kruispunt vrij is, hier wordt oranje gezien als een soort groen…..

Vier rijbanen betekent hier dat als je verderop links moet, dan ga je alvast links rijden. Dan wordt er rechts ingehaald. Een beetje het Keep-Your-Lane principe, maar dan niet officieel.

Drink & Drive doe je thuis ook niet, dus hier ook niet. Je neemt een groot risico…..

Als er dan toch een aanrijding plaats vindt, laat je je auto staan waar het ongeluk gebeurde. Forensys komt dan de situatie opnemen en wordt het verder met de verzekering geregeld. Bel wel meteen de autoverhuurder of de wegenwacht 24/7.

Stranden

Curaçao is mede bekend om zijn stranden. We hebben er vele! Er zijn 2 soorten stranden: stranden met een entree en openbare stranden. Stranden met een entree hebben vaak ook een restaurant erbij en ligbedden verhuur. Op openbare stranden is niet altijd een restaurant aanwezig, of een eenvoudige. Ligbedden zijn bijna overal wel te huur. Wil je dus met een BBQ naar het strand, dan ga je naar een vrij toegankelijke. De meeste stranden zijn aan de zuidkant van het eiland, van Fuik tot aan Westpunt. Ook aan de noordkant is er slechts een enkele, playa Kanoa waar je kan golfsurfen. Je hebt drukke stranden (Mambo Beach, JanThiel Beach) en rustige (Playa San Nicolas of Playa San Juan). De rustige zijn moeilijk toegankelijk en daarvoor heb je een goede auto nodig omdat je flink over onverhard terrein rijdt. Dan heb je een strand met varkens, playa Porto Marie, een strand waar je bijna zeker zeeschildpadden ziet, playa Grandi, een strand tussen de rotsen, playa Lagun, en dan vergeet ik Grote knip, Kleine knip, boca Sami, Kokomo beach, Blue Bay, Santa Cruz, playa Kalki, piscadera bay, de Tugboat, directorsbay en Santa Barbara. En nog beschrijf ik vele strandjes niet…… Voldoende keus! In het weekend zijn de openbare stranden vaak drukker dan door de week, vooral de stranden op Banda Bou (Westkant van het eiland).

Klein Curacao beach

 

Zoutpannen

Curaçao heeft een aantal zoutpannen. Een zoutpan is een door dijkjes afgeschermd deel met zeewater, waar het water door de zon en de wind uit verdampt en het zout achterblijft. In de koloniale tijd werd met behulp van slaven zout gewonnen. Dat stopte op de meeste plaatsen toen de slavernij werd afgeschaft (1863).  Op Bonaire wordt nog commercieel zout gewonnen, op Curaçao niet meer. Toch kan je in de zoutpannen nog steeds de dijkjes zien liggen en het uitgekristalliseerde zout. Ook trekken deze zoutpannen(zee) vogels aan die hier fourageren (eten). Meest in het oog springende vogel is de flamingo, die hier in de ondiepten garnalen en kreeftjes zoeken.

Bekende zoutpannen zijn die van Jan Thiel (rondlopen indien het water niet te hoog staat ongeveer 9 km), Jan Kok en Santa Marie.

Bij de zoutpan van Jan Thiel kan je van Mambo beach makkelijk naar Jan Thiel beach lopen! (1,5 km)

 

Kolibrie

Kolibries zijn kleine vogels met een lange staart en een spitse snavel. Ze worden 7-13 cm groot. Ze voeden zich met insecten en het uitzuigen van nectar uit bloemen (handig met een lange spitse snavel). Als je dus bloemen hebt in de tuin, is de kans groter dat je ook kolibries ziet. Ze stammen uiteindelijk af van de gierzwaluwen, maar dat is al ff geleden, 42 miljoen jaar…. Maar ze onderscheiden zich voornamelijk door hun virtuoze vliegvermogen. Door hun snelle vleugelbewegingen kunnen ze stilhangen in de lucht en zelfs achteruit vliegen, als enige vogel! Ook kunnen ze omhoog en omlaag vliegen vandaar dat ze wel de helikopter onder de vogels worden genoemd. Ze kunnen per seconde tot 385x hun eigen lengte afleggen!! Als ze dan remmen gebeurt dat met 9x de zwaartekracht, door hun vleugels te spreiden.

Kolibries komen allen voor in Amerika, Noord tot Zuid. Ze komen in verschillende kleurrijke variaties voor, er zijn meer dan 300 soorten.

Ze slapen ’s nachts, en kunnen dan hun temperatuur verlagen om energie te sparen.